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人不一定胜天:200年前的一座火山爆发,如何改变了世界? | 循迹晓讲
发布日期:2022-08-14 00:42    点击次数:116

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◎ 循迹 · 用文化给生活另一种可能

◎ 主讲:三喵先生

◎ 策划:瑞鹤

◎ 责编:马戏团长

◎ 全文约3300字 阅读需要10分钟

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2022年1月,汤加火山爆发了。

在如此资讯发达的时代,这件事情很快传遍了世界。但大家的第一反应是一脸懵,汤加在哪儿啊,得拿着放大镜在地图上找半天,发现这里是新西兰附近的一座小岛。等后来图片传出来,才发现这次爆发太惨了,整个岛都给炸的面目全非,这次火山爆发,威力相当于至少几百颗广岛原子弹同时爆炸,想想都恐怖。

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◎ 汤加火山爆发瞬间的蘑菇云,来自卫星图片

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◎ 印尼火山爆发前后的景象对比

这次火山爆发威力这么大,但这个时候,评价损失还为时尚早。这样级别的火山爆发,肯定会对全世界气候造成影响,至于造成多大的影响,这要看事态的发展。

一个南半球的火山爆发,怎么就对全球有这么大的影响?

其实,火山爆发影响全球气候,这在历史上也不是头一遭了。1815年,印尼的一座火山爆发,直接导致了1816年都没了夏天,那一年在历史上,被叫做“无夏之年”。

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◎ 可怕的坦博拉火山

1815年,赤道附近的印尼,坦博拉火山爆发,这座火山爆发的特别猛烈,当时就杀死了印尼的八万人。这还不算完,大片的火山灰冲天而起,高度相当于整个地球直径,它们散布在大气层里,把整个地球给遮了个严严实实。太阳光想穿透火山灰颗粒,那就太难了。

做个简单的类比,北京的雾霾天很多人并不陌生,所谓雾霾,那就是悬浮在空气中的小颗粒。这印尼火山爆发,比北京雾霾可是严重了不知道多少倍。这下子,全球的气候都受到了影响,到了1816年,气候就发生了巨大的改变。

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◎ 菲律宾坦博拉火山航拍图,1815年,这座火山的爆发改变了历史的进程

◎ 全球同此凉热

那一年的五月,春末夏初,美国新英格兰的农民发现天上飘起了雪花,没过多久,地上的积雪都深达30公分。

都说六月飞雪有冤情,这实在是太反常了。这样的严寒一直持续下去,就算不下雪,气温也没好到哪儿去。美国的国庆日是7月4号,正是一般的北半球夏天,那一天啊,美国东部乔治亚州的温度,只有8摄氏度,不是一般的低。

这还没完,到了8月,宾夕法尼亚的河流直接给冻上了,沿岸许多靠捕鱼为生的人,就此彻底陷入了绝境。

当然,北美这样的气候,影响最大的肯定还是农业,无数农作物冻死,很多农场主的事业彻底遭了殃。美国的开国元勋之一托马斯杰斐逊,他卸任总统之后经营自己的农场,结果遇到这个极端气候,农场破产,不得已只得借债度日。

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◎ 1816年,在北美地区,农业收成是彻底完蛋了

连前总统都这样,其他农场主和农民只会更惨。很多人破产之后,慕思手机客户端登录生活无着,纷纷向西迁徙。

美国历史上有一个西进运动,正是通过它,美国的领土才从大西洋沿岸的一条,扩张到横跨美洲大陆。西进运动最早的溯源,其实就是这一年的灾害。源源不断地灾民向西寻找新的家园,美国政府也在采取行动。1816年当年,印第安纳被并入美国本土。1818年,伊利诺伊也被加了进来。从此之后,美国领土一路往西,终于形成了今天的版图。

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 ◎ 美国领土扩张的步伐,可见在1816年之后,几个州陆续被并入美国

这一年对美国这么难熬,对欧洲更是如此。

1815年,欧洲刚刚结束拿破仑战争,可以说是满目疮痍,百废待兴,到处都需要粮食。但是,在这个时候,欧洲也遭遇了下雪霜冻的夏天,粮食收成是别指望了。他们的主食是马铃薯,这种农作物特别害怕霜冻,这么一弄算是绝收。土豆完蛋了,饥荒就在欧洲蔓延开来。

瑞士,爱尔兰这些地方都发生了粮食哄抢事件。欧洲的很多底层民众不得已,只能举家迁徙美利坚。美国的移民结构,一开始是英格兰人为主,后来就有了爱尔兰人和其他欧洲人。很多人以为爱尔兰人是从1840年代开始迁徙到美国的,但其实,这样的结构改变,最早就可以追溯到1816年的这次大饥荒当中。

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◎ 当时欧洲的反常温度图,从六月到七月,西欧大部分地方的平均气温都明显低于往年

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◎ 反映“无夏之年”的漫画

大饥荒的影响既然遍布世界,大清自然不能幸免。

那会儿的大清虽然闭关锁国,但也拦不住火山灰啊。当时的大清是嘉庆年间,那一年全国都出现了罕见的气候和灾情,比如七八月飘雪,在云南,灾情尤其严重,史称“嘉庆云南饥荒”,粮食绝收,老百姓们想尽一切办法,都不能填饱肚子。

在当时的省府昆明,很多老百姓饿的不行,只能出卖儿女,省府如此,其他地方就更惨了。有个诗人写了个诗,叫《卖儿叹》,描述的景象真的是惨绝人寰——“三百钱买一升粟,一升粟饱三日腹。穷民赤手钱何来,携男提女街头卖。明知卖儿难救饥,忍被鬼伯同时录……”老百姓挣扎在死亡线上,大清那会儿本来就摇摇欲坠,被这么一折腾,更是暮气沉沉,加速下坡。

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◎ 大饥荒时期陷入绝境的民众,从美洲到欧洲,再到大清,全球同此凉热

◎ 黑暗艺术的发端

这一年的气候如此极端,这从某种程度上讲激发了一些艺术家的创作灵感。

当时的英国诗人拜伦在瑞士有个别墅,他当时邀请了一些文艺界人士在别墅里度假,但外面雨雪交加,简直就是世界末日。大家没办法出去玩,就只能在屋子里想想创作点新作品,聊以打发时间。

当时,受邀请的诗人雪莱的妻子玛丽·雪莱,被这种阴暗的气息影响,写出了名著《弗兰肯斯坦》,就是那个著名的缝合怪,由此开启了科幻恐怖小说的历史。与此同时,拜伦的私人医生也写了一个关于吸血鬼的故事,自此之后,吸血鬼文学成了欧美文学长盛不衰的一个主题。

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◎ 歌剧“弗兰肯斯坦”剧照

当然啦,这样的至暗时刻,生活还是要继续的。刚才提到,极端的天气其后席卷欧洲,不但让粮食颗粒无收,那些牲畜也都全部冻死了。那会儿欧洲的交通工具还都是马车,没了马怎么办,一些发明家们绞尽脑汁,想出了新的主意。

1817年,欧洲的大发明家冯德莱斯公爵在德国“双轮跑动机”。这辆“双轮跑动机”,可说是现代脚踏车雏形,而它所用的各种精巧机械传动结构,在后来的汽车,甚至最早的飞机中,也都得到了应用。可以说,要不是这个无夏之年,人类在交通工具上摸索的历史,肯定会被改写。

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◎ 德国化学家李比希,他正是在无夏之年中看到灾民的惨状,才立志研究提高粮食产量的方法,肥料化学由此诞生

同样在德国,一个名叫李比希的化学家是亲眼见证了那么多人死于饥荒,这让他发下宏愿,立志于用化学方式提升农业产量。功夫不负有心人,他这辈子的学术研究,极大地改变了人们对农业的认知,人们知道可以用化学方式去合成肥料,提高农作物产量,这其实就是历史上化肥的先驱。

后来,化肥历经发展,让农作物的产量有了极大提高,正是靠着这样的农业生产效率,世界人口才迎来了爆炸式增长,到了20世纪,人类才能有充足的底气去应对饥荒了(关于这段故事,请参见:从毒气到面包:是谁让人类摆脱饥荒?| 循迹晓讲)。

◎ 人定胜天?Naive!

所以说,1816年的印尼的这次火山爆发,永远地改变了人类历史的进程。回过头来看这件事,人类历史不管怎样发展,其实都是在一个温和的环境中。

这样的环境稍微改变一点,历史就要发生巨变。类似的事情还有之前的小冰期。再放大点到地质史上,人类历史发展必须的温和环境,其实不是一直都有的,比这火山喷发严重得多的事儿,都发生过好多次,比如二叠纪末那次,西伯利亚火山喷发,干掉了地球上97%的物种。

这样的事儿真摊在人类头上,那估计怎样的技术革新都很难管用了。

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 ◎ 二叠纪大灭绝的想象图,真摊上这会儿,别说李比希,金坷垃加天顶星黑科技都未必好使了

所以,汤加这次火山爆发,也是给人类提了个醒儿,好好过日子,珍惜眼前的生活,毕竟,人类的文明和历史,在大自然面前,还是很脆弱的,所谓人定胜天,那不过是狂人的呓语罢了,谁认真,谁就输了。



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